L’extraction de bitcoin devient un sujet de préoccupation pour le NYDFS

Dans sa lettre du 29 octobre aux institutions financières réglementées, Linda Lacewell, la surintendante du Département des services financiers de l’État de New York (NYDFS), a exposé ses attentes concernant l’atténuation des risques causés par la crise du changement climatique.

Outre les banques et les compagnies d’assurance, elle concerne également les entreprises de cryptologie monétaire, que Mme Lacewell invite à être plus transparentes quant à l’emplacement exact de leurs opérations et équipements miniers de Bitcoin.

L’algorithme de consensus de la preuve du travail (PoW) utilisé par Bitcoin, Ethereum et certaines autres cryptocurrences nécessite une puissance de calcul importante pour résoudre des tâches mathématiques complexes et trouver de nouveaux blocs.

La lettre fait référence à de nombreuses études qui ont estimé l’impact environnemental de l’exploitation minière. Selon l’une d’entre elles, les émissions globales de CO2 de Bitcoin sont égales à celles du pays de la Nouvelle-Zélande.

La première monnaie cryptographique produit également plus de déchets électroniques que le Luxembourg, avec 98 % des ASIC qui devraient devenir obsolètes.

Les entreprises de monnaie virtuelle devraient envisager d’accroître la transparence de l’emplacement et des équipements utilisés dans l’extraction du bitcoin afin de contribuer à atténuer ces préoccupations. On rapporte également que le coût de l’énergie pour l’extraction des monnaies virtuelles est considérable par rapport à la valeur des monnaies virtuelles.

Alors que 2020 s’annonce comme l’année de l’adoption par les entreprises, Lacewell avertit que les sociétés de cryptographie pourraient perdre des clients institutionnels si elles ne tiennent pas compte des risques liés au climat.
Cependant, elle note également que les sociétés minières se tournent activement vers les ressources énergétiques durables :

Des données suggèrent que certains crypto-mineurs font des progrès vers l’utilisation de méthodes alternatives et durables de production d’énergie pour atténuer ce risque.

Selon une étude publiée en septembre par l’université de Cambridge, l’énergie verte représente 39 % du total du hashrate de Bitcoin, l’Amérique du Nord utilisant le plus large éventail de ressources.

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